Matière à réflexion

Le paradis et l'enfer


Un vieux moine était assis sur le bord de la route, les yeux fermés, les jambes croisées, les mains posées sur les genoux.  Il restait assis là, méditant profondément.  Soudain son zazen fut interrompu par la voix rauque et revendicatrice d'un samouraï.  « Vieil homme! Dis-moi à quoi ressemble l'enfer et le paradis! »

Sur le coup, le moine n'eut pas la moindre réaction.  Mais peu à peu, il ouvrit les yeux, releva imperceptiblement les commissures de ses lèvres, comme pour sourire, tandis que le samouraï restait planté là, impatient, de plus en plus agité.

« Tu désires connaître les secrets du paradis et de l'enfer? »,  demanda finalement le moine.  « Toi, avec ton allure négligée, avec tes mains et tes pieds couverts de boue,  avec tes cheveux ébouriffés, avec ta mauvaise haleine, avec ton épée rouillée et tordue, toi qui es laid et dont la mère t'habille si drôlement, tu oses me demander de te parler du paradis et de l'enfer? »

Le samouraï jura vilainement.  Il sortit son épée et la souleva au-dessus de sa tête.  Son visage devint cramoisi et les veines de son cou se gonflèrent tandis qu'il s'apprêtait à couper la tête du moine.

« Cela c'est l'enfer »,  lui dit doucement le vieux moine, juste au moment ou l'épée commençait à redescendre.  Le samouraï resta bouche bée de stupéfaction, de respect, de compassion et d'amour devant cet homme aimable qui avait risqué rien de moins que sa vie pour lui prodiguer cet enseignement.  Il arrêta son épée à mi-chemin et ses yeux se remplirent de larmes de gratitude.

«Et cela, c'est le paradis», dit le moine.


R. John W. Groff Jr.

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