Pierre-Joseph Redouté
1759-1840



Ces roses exquises ont été peintes par un aquarelliste et graveur, Pierre- Joseph Redouté (1759 - 1840).  Celui-ci se spécialisa, à Paris, dans les planches de botanique et de fleurs. Peintre du cabinet de Marie-Antoinette, reine de France, il fut ensuite professeur particulier de l'impératrice Joséphine, de l'impératrice Marie-Louise et de la reine Marie-Amélie.  Il a peint d'innombrables fleurs, mais ses roses sont considérées comme le sommet de son art.
L'impératrice Joséphine, épouse de Napoléon 1 er, avait entrepris de collectionner, dans les magnifiques jardins de son château de Malmaison, toutes les variétés de roses connues dans le monde.  La marine française reçut même l'ordre de fouiller systématiquement les vaisseaux ennemis capturés en mer, à la recherche de plants nouveaux.  La roseraie de Joséphine compta, à son apogée, jusqu'à 250 variétés.  Afin de transmettre leur beauté éphémère à la postérité, l'impératrice les fit peindre par Redouté.
Ses jardins n'ont pas longtemps survécu à la belle Créole.  Après sa mort, le château changea plusieurs fois de mains, et le parc qui vit se promener tant de rois et d'empereurs fut ravagé par de violents combats en 1870.  Heureusement , les roses peintes par Redouté sont immortelles.

 

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